今晚报数字报-里昂惕夫之谜

里昂惕夫是俄裔美国经济学家,才华横溢。有一则关于他的逸事:1971年经济学诺贝尔奖公布那一天,正在纽约的里昂惕夫听到一位哈佛大学的俄裔经济学家获奖,于是自信地认为非他本人莫属。他赶忙去买了一份报纸,却发现获奖者是他的哈佛同事西蒙·库兹涅茨。里昂惕夫最终因首创投入产出分析方法而在1973年斩获诺奖,但真正让他在经济学界扬名的或许是以其姓氏命名的里昂惕夫之谜。

里昂惕夫在上世纪50年代的研究中发现,与要素禀赋理论的预言完全相反,虽然美国是世界上资本最充裕的国家,但却进口资本密集型产品、出口劳动密集型产品,里昂这就是著名的里昂惕夫之谜。此谜题对原有国际分工和贸易理论提出了严峻的挑战,引发了对国际贸易主流思想的反思,推动了二战后新的国际贸易理论的诞生。总结起来,对此谜题主要有如下三种解释:

生产要素密集度逆转假说认为,美国进口的资本密集型产品在其他国家属于劳动密集型产品,而出口的劳动密集型产品在其他国家属于资本密集型产品。例如,美国从其他国家进口玩具,虽然玩具在其他国家属于劳动密集型产品,但在美国由于劳动力成本高,玩具的生产会利用更多资本,从而属于资本密集型产品。

贸易壁垒假说认为,一方面,作为强大的利益集团,代表非熟练与半熟练工人的工会组织通过院外游说对贸易政策制定产生了重大的影响,结果使得美国对劳动密集型产品的进口受到贸易壁垒的阻碍;另一方面,其他国家也可能对它们缺乏竞争力的资本密集型产品实行较高的贸易保护政策,从而导致美国资本密集型产品的出口受到了一定程度的影响。因此,如果是自由贸易,那么美国会进口更多的劳动密集型产品、出口更多的资本密集型产品,进而里昂惕夫之谜就有可能消失。

多生产要素假说认为,里昂惕夫之谜仅仅考虑了资本与劳动两种生产要素,然而在现实中,自然资源与人力资本等生产要素也是很重要的。例如,美国进口的资本密集型产品很多属于自然资源密集型产品,而美国本身就是自然资源密集型产品的净进口国;美国出口的劳动密集型产品如农产品等同时也是土地密集型的,而土地属于美国相对丰裕的生产要素。另外,美国出口的劳动密集型产品很多也属于人力资本密集型产品,而人力资本也属于美国相对丰裕的生产要素。

2008年经济学诺奖得主克鲁格曼认为,迄今为止还没有人能很有把握地解开里昂惕夫之谜。不过他本人似乎认同这样一种解释:在生产新产品和高新技术产品上,如飞机和精密的电脑芯片等,美国具有特殊优势。这些产品的资本密集程度或许要比那些生产技术已经成熟、可以大规模生产的产品要低一些。因此,美国可能出口包含大量技术工人和企业家创新才能的产品,进口像汽车那样大量使用资本的重制造业产品。从本源上看,这一解释是对强调人力资本作用的多生产要素假说与产品周期理论(1966年由经济学家雷蒙德·弗农提出)的综合。

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